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Tanto las bacterias buenas como las malas pueden vivir dentro del tracto gastrointestinal de los perros. Los probióticos son las bacterias buenas o amigables (y la levadura) necesarias en el intestino para una función saludable del sistema digestivo e inmunológico. La Dra. Judy Morgan, oradora pública sobre la salud de las mascotas y veterinaria integradora, que ofrece consultas en línea, dice que los probióticos combaten las bacterias malas y son los guardianes que detienen a los intrusos patógenos. Mantienen saludable el revestimiento de la mucosa intestinal para que el cuerpo pueda recibir nutrientes.

Cuando su perro tiene vómitos y diarrea, es muy probable que estos microorganismos vivos en su intestino estén desequilibrados, con más bacterias malas que buenas. Es por eso que los probióticos para perros suelen ser una buena idea cuando hay problemas digestivos.

La Dra. Angie Krause, de Boulder Holistic Vet en Colorado, dice que recomienda probióticos para todos los perros porque el equilibrio de bacterias en el intestino es clave para un cachorro sano.

El Dr. Morgan dice que el 80 por ciento de la salud inmunológica en el cuerpo proviene del intestino. Le da probióticos a sus perros de forma rutinaria y los rota.

Los probióticos vienen en forma de suplementos disponibles para comprar y hay probióticos naturales para perros en forma de alimentos ricos en probióticos como kéfir y vegetales fermentados.

¿Los probióticos son buenos para los perros?

En la mayoría de los casos, los probióticos son una gran idea para los perros. El Dr. Morgan dice que una excepción son los perros con infecciones intestinales o hepáticas graves, que pueden no beneficiarse de los probióticos hasta que se elimine la infección. En este caso, consulte a un veterinario. Agrega que ocasionalmente los perros tendrán diarrea o heces blandas cuando se les administren probióticos. Esto podría deberse a la transición de las bacterias intestinales a medida que recupera el equilibrio adecuado. Si dura más de 24 a 48 horas, deja de usar el probiótico.

Para perros con sensibilidades alimentarias, lea los ingredientes inactivos de la etiqueta del suplemento para asegurarse de que no haya ingredientes no deseados. Por ejemplo, evite un suplemento con harina de pollo en polvo si su perro es sensible al pollo.

Cuando los probióticos pueden ayudar a los perros

Además de mejorar la salud general de los perros, hay situaciones específicas en las que los probióticos pueden ayudar. El Dr. Morgan dice que puede dar probióticos a los perros:

  • cada vez que hay malestar gastrointestinal (como vómitos y diarrea)
  • cuando un perro se somete a un procedimiento quirúrgico o anestésico
  • durante momentos estresantes como un viaje al peluquero, embarque en una instalación y durante el viaje
  • cuando hay un cambio en la dieta de tu perro
  • cuando su perro necesita tomar un curso de antibióticos.

Administre probióticos a los perros durante el uso de antibióticos y durante al menos dos o tres semanas después de que termine el ciclo de antibióticos, aconseja el Dr. Morgan. Esto se debe a que los antibióticos matan todas las bacterias en el intestino, tanto buenas como malas, mientras se toman.

El Dr. Krause recomienda probióticos para casi cualquier condición de salud, incluidos problemas digestivos, cáncer, enfermedades autoinmunes y alergias.

Otras condiciones con las que los probióticos pueden ayudar incluyen enfermedades dentales e infecciones recurrentes del tracto urinario al equilibrar potencialmente las bacterias malas en la boca y las áreas vaginales. La artritis también puede beneficiarse debido a los efectos antiinflamatorios de los probióticos. Incluso los perros ansiosos podrían beneficiarse del uso de probióticos. El suplemento Calming Care de Purina Pro Plan Veterinary contiene una cepa de probiótico (BL999) que puede ayudar con la ansiedad en perros ansiosos.

Los perros mayores también pueden beneficiarse de la suplementación con probióticos, dice el Dr. Morgan, porque tienden a luchar con una salud inmunológica disminuida y más enfermedades inflamatorias crónicas que un intestino saludable puede ayudar a mejorar. Ella dice que para los perros anémicos o que comen heces o tierra, use un probiótico a base de tierra o uno que contenga ácidos húmicos y fúlvicos.

Puedes darle probióticos mezclando el polvo del suplemento en su comida o alimentándolo con fuentes naturales como alimentos fermentados. ©Melissa L. Kauffman

¿Cómo debo darle probióticos a mi perro?

Es bastante seguro comenzar a darle probióticos a su perro, a menos que haya un problema de salud específico que le preocupe, por supuesto.

Hay muchos buenos probióticos en el mercado y también muchos productos no tan buenos. Dado que los probióticos son bacterias vivas, su manejo es muy importante. El suplemento no debe exponerse a altas temperaturas durante el almacenamiento o el transporte porque esto matará las bacterias vivas. Muchos productos necesitan refrigeración después de abrirlos o incluso durante su envío y almacenamiento. Es clave saber cómo se ha almacenado el producto.

Al comprar un probiótico, busque un fabricante con reputación de fabricar productos de calidad. El Dr. Morgan dice que las unidades formadoras de colonias (UFC) del probiótico deben figurar en la etiqueta y en miles de millones. También busque un suplemento con múltiples cepas de bacterias en lugar de solo una o dos. Ella dice múltiples cepas de Lactobacillus y Bifidobacteria junto con Streptococcus thermophilus son ideales

El Dr. Krause dice que es difícil abusar de los probióticos. Es posible causar malestar estomacal con dosis muy altas, pero también es poco probable. Para evitar dar demasiados probióticos a los perros, el Dr. Morgan recomienda no dar varios productos al mismo tiempo y rotarlos.

vegetales fermentados
Los vegetales fermentados son una gran fuente de probióticos naturales para perros, pero primero hable con su veterinario y asegúrese de que su perro no sea sensible a ellos. ©Yulia Naumenko/Getty Images

probióticos naturales para perros

Los perros también pueden obtener probióticos de forma natural a través de fuentes alimenticias. El Dr. Morgan dice que los alimentos fermentados como el kéfir, la leche de cabra fermentada y las verduras fermentadas como el kimchi son excelentes fuentes de probióticos naturales para perros. Ella advierte que el kéfir de la tienda de comestibles que ha sido pasteurizado y luego fermentado no es la mejor opción. Hacer sus propias verduras fermentadas es una forma muy económica y mejor de proporcionar buenas bacterias intestinales a su perro.

El Dr. Krause dice que hacer sus propios alimentos fermentados en casa tendrá un recuento más alto y una mayor variedad de bacterias y levaduras beneficiosas. Aunque advierte que, si bien los alimentos fermentados dan mejores resultados en su práctica para algunos perros, se ha encontrado con otros que son demasiado sensibles a los alimentos fermentados y les va mejor con un suplemento probiótico comercial.

La dosis adecuada de probióticos para perros depende de si se trata de un suplemento o no. Si es un suplemento, el Dr. Morgan dice que simplemente siga las instrucciones de la etiqueta. Pero si se trata de probióticos naturales para perros, siga las pautas de la receta. Si alguna vez tiene dudas, comience con una cantidad muy pequeña y vigile a su mascota.

La Dra. Krause ofrece instrucciones en su sitio web sobre cómo hacer bayas fermentadas para mascotas usando arándanos, miel y un iniciador de cultivos vegetales. Sus instrucciones de alimentación dicen que debe dárselos como golosinas o con las comidas, comenzando con un arándano en la comida dos veces al día para perros pequeños, dos para perros medianos y de tres a cuatro para perros grandes. Ella dice que aumente la cantidad gradualmente, pero deténgase y consulte a su veterinario si hay diarrea o vómitos.

¿Qué pasa con los prebióticos para perros?

Si ya ha oído hablar de los probióticos, es posible que también haya escuchado el término «prebióticos». Los prebióticos son fuentes de fibra, como la inulina o el arabinogalactano de alerce, que en realidad alimentan a las bacterias probióticas. El Dr. Morgan dice que administrarlos juntos garantiza que las bacterias probióticas crezcan, se multipliquen y prosperen.

Aunque técnicamente no son necesarios, los probióticos son un complemento muy saludable y muy recomendable para la dieta de cualquier perro. Si hay una condición específica que le preocupa, puede consultar primero con su veterinario, pero en general, los probióticos para perros son bastante seguros.

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Probióticos para Perros | ¿Los probióticos son buenos para los perros?