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Imagina ser recogido por un extraño y transportado a un mundo completamente nuevo, donde todo es nuevo para ti. Todo lo que ves, oyes, tocas y hueles da miedo. Eso es lo que sucede cuando traes un nuevo cachorro a casa. Tu mundo es extraño y tal vez incluso un poco aterrador para ella. Esta es la razón por la cual el tiempo de juego del cachorro es importante: ¡para socializar a tu perro! Durante el desarrollo del cachorro, tu perro está aprendiendo qué es el mundo, ya sea lleno de cosas divertidas o cosas aterradoras. Depende de usted hacer todo lo posible para socializar adecuadamente a su perro con una amplia variedad de personas, perros y cualquier otra cosa que pueda encontrar durante su vida para que vea el mundo como un lugar maravilloso para estar y pueda relajarse dentro de su hogar.

¿Qué es el tiempo de juego del cachorro?

Puppy Playtime es realmente una sesión de entrenamiento en la que trabajas con tu cachorro para socializarlo con otros perros, personas y cosas. Los cachorros tienen un período crítico de socialización desde el nacimiento hasta aproximadamente las 12 a 16 semanas, explica la Dra. Carley Faughn, conductista animal aplicada certificada con un doctorado en Ciencias Cognitivas que se enfoca en el comportamiento y la cognición de los animales, quien trabaja como estratega senior en Best Friends Animal Society. .

Durante ese tiempo, es esencial que su perro esté expuesto a tantas cosas como sea posible. Sin embargo, la clave es que esas exposiciones sean positivas, dice Amanda Cornell, entrenadora de perros profesional certificada y propietaria de Accomplished Canines.

Tanto Accomplished Canines como Best Friends Animals Society ofrecen sólidos programas de tiempo de juego para cachorros para ayudar a socializar a los perros jóvenes y ayudarlos a comenzar con la pata correcta en la vida. En Best Friends, los compañeros de camada son llevados a una habitación desinfectada todos los días. Durante su tiempo de juego, los voluntarios entran para actuar como extraños amistosos. Algunos con gafas de sol. Algunos con sombreros. Algunos altos, algunos bajos. A los cachorros también se les presentan las cosas que pueden encontrar en su vida cotidiana, como la aspiradora, los paraguas, las bicicletas, etc.

La clave es hacer que estas interacciones sean positivas, para que a tu cachorro le guste conocer gente nueva o pueda dormir mientras pasa la aspiradora. Para ello, combina algo que le guste al cachorro con estas nuevas experiencias. Premie a su cachorro con una recompensa de comida cuando se acerque a un extraño o revise la aspiradora (apagada al principio) o escuche que la puerta del microondas se abre y se cierra, dice el Dr. Faughn. A algunos cachorros también les pueden gustar las caricias como recompensa. Otros pueden necesitar recompensas más altas, como hot dog o queso picado, si están más nerviosos o estresados, agrega.

Una asociación positiva con el manejo es otra clave para el tiempo de juego de los cachorros. El Dr. Faughn dice que le presente a su cachorro collares, correas y arneses, además de que lo toque en todas partes y lo levante. Para algunos cachorros, estas cosas no son gran cosa. Para otros, tendrás que ir despacio y ofrecer grandes recompensas. Por ejemplo, es posible que tengas que recompensar a tu cachorro solo por mirar el collar al principio, hasta que esté de acuerdo con que lo lleve alrededor del cuello.

Hacemos muchas cosas extrañas con nuestros perros con las que esperamos que estén bien, desde dar paseos en automóvil y usar ropa hasta ir al veterinario y relajarse en el sofá viendo una película a todo volumen. El tiempo de juego del cachorro es importante para crear ese perro relajado y equilibrado que todos quieren, dice Amanda.

Pasos para socializar a tu perro con el tiempo de juego del cachorro

Toda esta socialización de cachorros puede parecerte abrumadora. Pero en realidad, solo toma unos minutos cada día exponer a su cachorro a algo nuevo. Aquí hay algunos pasos para socializar a su perro con el tiempo de juego del cachorro:

  • Haga que el cachorro juegue todos los días.
  • Asegúrate de que todas las interacciones sean positivas para tu cachorro. Recompénselo y preste atención a su lenguaje corporal para saber si tiene que cambiar la situación si se está estresando o ansiosa.
  • Tenga una lista de verificación para que pueda realizar un seguimiento de qué y a quién ha expuesto a su cachorro, sugiere el Dr. Faughn. Este también es un buen lugar para tomar notas si necesita recordar con qué tuvo dificultades su cachorro para que sepa que debe trabajar más en eso.
  • No deje de socializar a las 16 semanas de edad, cuando el período crítico haya terminado. Este entrenamiento debe continuar hasta la edad adulta y, para algunos perros, por más tiempo.
  • No abrumes a tu cachorro. Cosas como las «fiestas de cachorros», donde invitas a todos a conocer a tu nuevo perro, en realidad pueden abrumarlos, dice el Dr. Faughn. Es mejor tener una visita corta con una o dos personas, o un perro amigable.
  • Mantenga el tiempo de juego corto. Los cachorros tienen lapsos de atención cortos y les va mejor con sesiones cortas y positivas.
  • Concéntrate en solo un par de cosas a la vez. En lugar de tratar de exponer a su cachorro a todo a la vez, elija dos o tres cosas cada día para trabajar.

¿Por qué es importante socializar con los perros?

Finalmente, no olvides que tu cachorro también necesita ser socializado con otros perros. Por lo general, los cachorros socializan con su madre y sus compañeros de camada durante las primeras ocho semanas de sus vidas, explica el Dr. Faughn. Pero eso no significa que no necesiten una interacción continua con otros perros.

Socializar con otros perros les enseña habilidades sociales, como cómo navegar por las diferentes personalidades de los perros y estilos de juego, explica Amanda. Estas son lecciones vitales para que su perro pueda ser un buen ciudadano canino con otros perros. Cuando los perros interactúan, los adultos corregirán a los cachorros, enseñándoles las lecciones que necesitan para socializar adecuadamente a lo largo de sus vidas.

Ya sea que esté socializando a su perro con personas, cosas u otros perros, es importante que aprenda el lenguaje corporal del perro (vea este póster del lenguaje corporal del perro que puede comprar) para que pueda saber cuándo su cachorro está estresado o nervioso en cualquier momento. Si es así, ponga espacio entre ella y lo que sea que la esté poniendo nerviosa y/o aumente la recompensa para que pueda ayudarla a superar su miedo. De lo contrario, esos temores permanecerán con su perro durante toda su vida e incluso pueden empeorar.

¿Cuándo pueden los cachorros empezar a socializar con otros perros?

Debido a que el período crítico de socialización finaliza entre las 12 y las 16 semanas, comience a socializar a los cachorros con otros perros de inmediato, dice Amanda.

Pero, ¿y las vacunas? Hallazgos recientes del campo veterinario muestran que los cachorros generalmente están completamente vacunados a las 16 semanas, cuando reciben su última ronda de vacunas, dice el Dr. Faughn. Ella agrega que es mejor hablar con su veterinario sobre cualquier inquietud que pueda tener.

Entonces, ¿qué haces hasta las 16 semanas para poder socializar a tu cachorro con otros perros? Lo mejor que se puede hacer, si no pueden interactuar con sus compañeros de camada, es encontrar cachorros con el mismo programa de vacunación, o cerca de él, o perros adultos totalmente vacunados y aptos para perros, dice el Dr. Faughn.

Organizar citas de juego para tu cachorro

Las citas de juego de cachorros para la socialización de perros deben realizarse de manera segura. Esto significa asegurarse de que todos los perros estén vacunados y que se sepa que cualquier perro al que le presente a su cachorro sea amigable con los perros. Si no está seguro de si un perro es bueno con los cachorros, primero coloque a su cachorro en un X-pen (un corral de ejercicios cerrado), sugiere Amanda. De esta manera, ambos perros pueden estar sin correa, pero hay una barrera para proteger a su cachorro hasta que esté seguro de que el otro perro se porta bien con los cachorros.

¿Los parques para perros son buenos para socializar a los cachorros?

Socializar perros es un asunto complicado. No querrás que tu cachorro sea atacado o asustado. Conocer a un perro amistoso a la vez es lo mejor. Esta es una de las razones por las que los parques para perros no son una buena idea para los cachorros. Pueden sentirse abrumados rápidamente si se les acerca una avalancha de perros adultos. El Dr. Faughn también señala que los parques para perros están llenos de enfermedades y gérmenes para los que su cachorro aún no está vacunado. Los padres de mascotas a menudo tampoco vigilan a sus perros muy de cerca en los parques para perros, lo que puede generar problemas si un perro decide jugar rudo o se vuelve agresivo con su cachorro.

¿Es importante el tiempo de juego del cachorro?

El tiempo de juego de los cachorros es una parte necesaria y crucial de la crianza de los cachorros. Todos los padres de mascotas deben asegurarse de que están haciendo todo lo posible para ayudar a su cachorro a convertirse en un perro adulto bien socializado. Por supuesto, puedes hacer todo lo correcto y aun así terminar con un perro que está nervioso por algunas cosas o se vuelve reactivo. Esto se debe al hecho de que su genética, incluidos el temperamento y los instintos, desempeñan un papel en su personalidad, al igual que lo que experimentaron antes de llegar a su hogar, explica el Dr. Faughn. Lo mejor que puedes hacer si te encuentras con algo de lo que no estás seguro es mantener la calma (si te pones ansioso, tu cachorro estará más estresado) y ponerte en contacto con un entrenador de perros certificado que utilice técnicas de refuerzo positivo. Para encontrar un entrenador certificado en su área, consulte el Consejo de Certificación para Entrenadores Profesionales de Perros.

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¿Por qué el tiempo de juego de los cachorros es importante para socializar a tu perro?