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Ha pasado un mes desde que comenzó la guerra. Estoy aquí en Ucrania, integrado con un equipo veterinario polaco de la Fundación Ada, una clínica y hospital para animales ubicado cerca de la frontera con Ucrania en Polonia. Viajamos en un convoy de dos camionetas ambulancia para animales, cargadas con alimentos y suministros médicos muy necesarios, en una misión para ayudar a las mascotas desplazadas por la guerra.

Pasamos un puesto de control militar mientras nos dirigimos hacia el pequeño pueblo de Mo´sciska, ubicado en las afueras de Lviv. Hay una espeluznante sensación de aprensión a medida que avanza la guerra, a solo 350 millas de aquí.

Se ven perros refugiados en el refugio de animales Asylum of Mercy ubicado en las afueras de Lviv, Ucrania. Casi 300 perros en total esperan el transporte a Polonia después de huir de la invasión rusa de Ucrania. ©Alan De Herrera


Refugios ucranianos abrumados

“Los refugios en Ucrania están abrumados por todos los perros que vienen del este”, dice Cezar Kotowicz, el coordinador del viaje, refiriéndose a los perros de las regiones devastadas por la guerra. “Estos refugios no tienen suficientes recursos y necesitan nuestra ayuda”.

pastor negro mezcla perro de rescate
Esta mezcla de pastor negro llegó al hospital veterinario de Ada Foundations después de ser transportada en una ambulancia de animales desde un refugio en Ucrania. ©Alan De Herrera

Llegamos al Hope Ranch, un pequeño refugio regentado por Anya Zhuk. Colas que se mueven y ladridos amistosos nos saludan cuando comenzamos a descargar 3 toneladas de croquetas donadas y otros suministros. “Tenemos 80 rescates aquí”, dice Anya. “Tres más llegaron esta mañana”.

El equipo desempaca y ensambla cajas de metal mientras siete perros se pelean por la evacuación. “Uno tiene una pierna rota”, me dice Anya. “Algunos perdieron a sus dueños y necesitan cariño. No podemos abrazarlos a todos”.

Uno por uno, cada perro se carga cuidadosamente en una camioneta junto con una cama suave y una manta para el largo viaje hacia la seguridad y una nueva vida.

En el refugio Asylum of Mercy ayudamos a Nataliya Kuznetsova, que tiene cerca de 300 perros. “Necesitamos mucha comida para cuidar a todos estos perros”, dice Nataliya, quien comenzó su organización sin fines de lucro en 2006. “Muchos de ellos fueron dejados por dueños que se fueron a luchar en la guerra”, agrega. “Es una situación difícil”.

Las mascotas son espectadores inocentes

La Fundación Ada se compromete a ayudar a estos y otros refugios durante el tiempo que sea necesario. Para traer perros rescatados de Ucrania, el control fronterizo de Polonia requiere que cada perro tenga un microchip y tenga todos los documentos de vacunas requeridos.

veterinario jakub kotowicz con perro con las piernas rotas
El veterinario polaco Jakub Kotowicz de la Fundación Ada posa con Hart, un perro ucraniano refugiado. Hart fue rescatado y transportado a través de la frontera a Polonia después de sufrir dos piernas rotas. ©Alan De Herrera

“Hemos tratado a más de 400 perros de Ucrania”, dice Radak Fedaczynski, veterinario y copropietario de la Fundación Ada. Me presenta a Moon, un pastor alemán rescatado de Ucrania. «Ella es un perro mayor», dice.

Moon llegó al centro deshidratado y con una grave infección en la piel. El Dr. Fedaczynski luego señala una pequeña masa debajo de su abdomen. “Ella tiene un tumor que necesita ser extirpado”.

En otra sala, hay más historias de guerra. Allí conocí a Hart, un bullicioso mestizo de Husky negro de 1 año con penetrantes ojos azules. Lleva una escayola en cada una de sus patas delanteras, que estaban gravemente rotas.

Luego me encuentro con Vira, una perrita que se recupera de una herida de bala y una lesión en la columna. «Se salvó de la región de Donbas devastada por la guerra», dice el veterinario de la Fundación Ada, Jakub Kotowicz. Con las patas traseras suspendidas en un arnés vertical, Vira recibe terapia acuática. La Dra. Kotowicz me muestra su tomografía computarizada que revela una pequeña bala alojada en el medio de su columna vertebral. “Es posible que no pueda usar sus patas traseras en el futuro, por lo que nos estamos preparando para construirle una silla de ruedas”.

Vira mueve la cola mientras la animan a mover las patas traseras por el agua tibia. “La rehabilitación es un proceso largo”, dice el Dr. Kotowicz. “Pero en algún momento, estará disponible para adopción”.

Al igual que los niños, estos perros son espectadores inocentes de la guerra. no combatientes. Pero hay algo sorprendentemente diferente en este conflicto en lo que respecta a los animales. La cobertura mundial en los medios y en las redes sociales ha puesto a las mascotas de Ucrania en primer plano, día tras día. Y al hacerlo, sus historias no serán anónimas.

veterinario dando fisioterapia a perros
El veterinario Jakub Kotowicz y su personal médico realizan una sesión de fisioterapia con la perra refugiada ucraniana Vira, quien sufrió una herida de bala en la columna. ©Alan De Herrera

Cómo puedes ayudar a las mascotas de Ucrania

nosotros aquí en perro amamos a los animales, y estamos desconsolados al ver a todas las queridas mascotas que han sido desplazadas o están luchando con su gente en Ucrania mientras intentan huir hacia un lugar seguro.

Muchas de las organizaciones de animales nacionales e internacionales más grandes se han ofrecido para ayudar a los animales en Ucrania. Aquí algunos:

La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA, por sus siglas en inglés) ha donado $150,000 en fondos de emergencia a los esfuerzos internacionales de bienestar animal en respuesta a las necesidades urgentes de los animales y dueños de mascotas afectados por la guerra.

El Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) está trabajando con socios locales para llevar suministros a santuarios de vida silvestre y refugios de animales en Ucrania.

American Humane autorizó una subvención de emergencia de $10,000 para ayudar con los esfuerzos del IFAW.

El brazo benéfico de la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense (AVMA), la Fundación Médica Veterinaria Estadounidense (AVMF) dirigió una donación de $ 100,000 de Merck Animal Health para apoyar a los grupos veterinarios y de bienestar animal en Ucrania y las áreas circundantes, luego la combinó con una subvención de $ 100,000 de su propio.

Pero no se trata sólo de organizaciones. Muchos veterinarios estadounidenses han viajado a Ucrania para ofrecer su ayuda. Aquí hay historias de tres de ellos. Puede seguir sus viajes y encontrar organizaciones a las que recomiendan apoyar.

doctor marty becker, fundador de Fear Free Pets, cubrió sus propios gastos y fue a la frontera entre Ucrania y Rumania, donde trabajó en estrecha colaboración con el rescate rumano Sava’s Safe Haven, y ayudó a brindar atención a las mascotas en una carpa que albergaba servicios veterinarios, utilizando el libre de miedo. técnicas que creó. Obtenga más información en drmartybecker.com.

veterinario con sede en colorado Dr. Jon Geller se dirigió a un cruce fronterizo rumano con Ucrania, donde pudo instalar una clínica con licencia veterinaria aprobada por el gobierno en una gran carpa provista en la estación fronteriza, principalmente cuidando a las mascotas de los refugiados para permitirles continuar viajando por Europa. El Dr. Geller agregó una iniciativa del Proyecto Ucrania a su organización sin fines de lucro existente The Street Dog Coalition, que brinda servicios veterinarios gratuitos a las mascotas de personas sin hogar. Obtenga más información en thestreetdogcoalition.org.

Dr. Gary Weitzmann, veterinario y presidente de la Sociedad Protectora de Animales de San Diego, reunió suministros médicos y pasó 10 días en una clínica temporal en la frontera entre Polonia y Ucrania con el objetivo de cuidar a tantos animales como pudiera durante ese período de tiempo. Trabajando en equipo con un grupo de voluntarios alemanes, proporcionaron alimentos, suministros y primeros auxilios a los animales. Obtenga más información sobre su viaje haciendo una búsqueda de «Ucrania» en sdhumane.org.

Es imposible enumerar a todas las personas y organizaciones que ayudan a las personas y las mascotas de Ucrania. Les pedimos a nuestros lectores que nos cuenten sobre cualquiera que hayan encontrado y los agregaremos a una lista en dogster.com. Sólo envíenos un correo electrónico a [email protected]

Alan De Herrera es un reportero gráfico de viajes que trabaja a nivel nacional e internacional y se especializa en historias humanitarias, de vida silvestre y de perros. Vive en Irvine, California, con su cruce de Border Collie, Capitán. Síguelo en instagram @alandeherrera.ig.

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