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Para ser honesto, se ha vuelto muy parecido a mi esposo”. Danny, el Dachshund, tenía 10 años, había engordado 5 libras más, estaba perdiendo el cabello, dormía todo el día y tenía que levantarse para orinar durante la noche. Lanzando una mirada al caballero soñoliento que sostenía a Danny en su amplio regazo, lo entendí.

«Así que es solo un ‘perro viejo’, ¿verdad, Dr. Ward?»

Por un segundo no supe si se refería al esposo o al perro salchicha. Fui con este último.

¿Qué es la enfermedad de Cushing?

Como decimos en medicina: “La edad no es una enfermedad”. Estaba más preocupado por una enfermedad hormonal algo común en Dachshunds llamada Enfermedad de Cushing.

La enfermedad de Cushing, también conocida como síndrome de Cushing o hiperadrenocorticismo (HAC), es una condición que crea un exceso de hormona cortisol. Con frecuencia se diagnostica en Beagles, Boston Terriers, Boxers, Dachshunds, Schnauzers Miniatura y Caniches de mediana edad o mayores, aunque cualquier raza puede desarrollar hiperadrenocorticismo.

Si sospecho que un perro tiene hiperadrenocorticismo, empiezo con análisis básicos de sangre y orina. Si el paciente tiene enzimas hepáticas elevadas (especialmente ALP muy alta y ALT levemente elevada), colesterol alto, glucosa y triglicéridos, gravedad específica de orina baja, glucosa en orina, proteínas o evidencia de infección, entonces Cushing salta a la parte superior de la lista de diagnóstico .

Danny cumplió con muchos de estos criterios de selección, lo que significa que era hora de realizar pruebas de confirmación. El síndrome de Cushing es causado por un tumor benigno en la glándula pituitaria (se estima que el 85 % de los casos), un tumor maligno de la glándula suprarrenal (mucho más raro pero más grave) o debido al uso excesivo de esteroides (HAC iatrogénico).

Tiempo para la prueba

©dolgachov | imágenes falsas

Hay varias pruebas para elegir, cada una con ventajas y desventajas únicas. El primero es el índice de cortisol/creatinina en orina (UCCR). Esta prueba requiere que el dueño del perro recolecte dos muestras de orina de la primera mañana en casa, generalmente dos o tres días después de un evento potencialmente estresante, como una visita al veterinario, alojamiento o aseo. Uso UCCR como una prueba de detección conveniente cuando un paciente no puede llegar fácilmente a la clínica o si mi índice de sospecha es algo marginal.

El UCCR es muy sensible, lo que significa que si un perro tiene un resultado normal, existe una excelente posibilidad de que no sea Cushing. Desafortunadamente, el UCCR no es muy específico, lo que significa que un resultado positivo puede no deberse a Cushing, lo que requiere pruebas adicionales para confirmarlo. A pesar de estas limitaciones, un UCCR es un excelente punto de partida para las pruebas iniciales, especialmente en razas en riesgo o aquellas que presentan síntomas tempranos o leves.

La evaluación más común y posiblemente preferida para el síndrome de Cushing en perros es la prueba de supresión de dexametasona en dosis bajas (LDDS). El principal inconveniente de esta prueba es que requiere ocho horas en la clínica y las muestras de sangre deben manipularse y prepararse con cuidado.

En términos más simples, se administra al paciente un fármaco, dexametasona, para suprimir la función suprarrenal, y se miden los niveles de cortisol en sangre a las cuatro y ocho horas. Según los niveles y el grado de elevación, se realiza un diagnóstico. En alrededor del 70 al 80 % de los casos, esta es la única prueba necesaria.

La prueba de respuesta de ACTH es otra prueba clásica de Cushing que consiste en administrar la hormona ACTH y medir la estimulación exagerada de cortisol resultante. Esta es la prueba estándar de oro para diagnosticar la enfermedad de Cushing iatrogénica (es decir, causada por la administración de esteroides) y solo requiere de una a dos horas en la clínica. En comparación con LDDS, es menos sensible y normalmente se reserva para situaciones especiales o como complemento de LDDS. Algunos veterinarios prefieren comenzar con una prueba de respuesta de ACTH, especialmente en perros a los que se les han recetado ciertos medicamentos, particularmente esteroides.

La ACTH endógena y las imágenes (ultrasonido, resonancia magnética, tomografía computarizada) también son excelentes opciones para diagnosticar o verificar la enfermedad de Cushing en perros, pero son más complicadas y, a menudo, más costosas.

Tratamiento de Cushing

En el caso de Danny, realizamos una prueba de LDDS y resultó positivo según los libros de texto. Debido a que sus síntomas estaban empeorando y afectando su calidad de vida, sin mencionar la tensión que sus patrullas para orinar a las 2 am y los accidentes estaban causando en su familia, elegimos el tratamiento.

Elegí el trilostano más nuevo (Vetoryl) sobre el mitotano clásico (Lysodren) porque descubrí que causa menos efectos secundarios y se administra fácilmente una o dos veces al día con alimentos. Indiqué al dueño de Danny que monitoreara cuidadosamente cualquier posible efecto secundario, incluidos vómitos, diarrea, apatía y no comer durante 48 horas. Esos signos podrían indicar un evento adverso conocido como crisis de Addison, que requiere atención médica inmediata.

Danny se sometió a pruebas de respuesta de ACTH de seguimiento a los 14, 30 y 90 días para marcar su dosificación. En un par de meses, su mamá perra informó un aumento notable en la energía, mucho menos beber y orinar, pérdida de peso (¡3 libras!) y su cabello estaba comenzando a crecer nuevamente.

Había tenido muy pocos efectos secundarios de la medicación aparte de cierta inapetencia y un par de ataques de heces blandas. En general, Danny el Dachshund era más él mismo y menos como su padre perro. Eso provocó una consulta inusual de la mamá perra de Danny: “Dr. Ward, ¿te importaría darle a mi esposo un poco de la medicina de Danny?

La enfermedad de Cushing, también conocida como síndrome de Cushing o hiperadrenocorticismo (HAC), es una condición que crea un exceso de hormona cortisol.

Esté atento

Los síntomas más comunes incluyen:

  • aumento de la sed y la micción
  • aumento del apetito y aumento de peso
  • agrandamiento abdominal (barriga)
  • debilidad
  • letargo
  • jadeo

Muchos perros con síndrome de Cushing también tendrán:

  • diabetes
  • infecciones crónicas de la piel
  • Crecimiento deficiente del cabello que resulta en adelgazamiento o áreas calvas, especialmente a lo largo de los lados de la espalda y las caderas.
  • capas aceitosas o grasosas

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Cuidado de la enfermedad de Cushing – Shumma